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英国伯明翰大学访学之印象
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    带着淮阴师范学院的殷切期望,带着对英语教学的关注热爱,2011年9月至2012年3月,我被江苏省政府公派到英国访学整整六个月。在伯明翰大学英语高级研究中心主任Dr Suganthi John和行政主管Michelle Devereux的关心指导和热情帮助下,访学进展得非常顺利。访学期间,我对伯明翰大学的教学作了细致的考察。主要印象如下:
    一、伯明翰大学是个开放的大学
    伯明翰大学每年都要迎接近3000名来自世界各地的留学生来攻读不同层次、不同专业的学位或者从事访学活动。学校设有专门的留学生中心,为国际生提供有助于提高英语水平和科研能力方面的服务,如英语测试、一对一论文写作指导、午间免费英语课程、网上资源等,充分展示了学校的综合办学实力和国际知名度。另外,学校里各种各样的信息宣传手册随处可见,学生住所、学校图书馆、学院办公场所,到处都整齐排放着介绍与学校、学院、专业相关信息的小册子、宣传彩页纸,学生可以随意查询选取自己感兴趣或者需要的信息。
    二、伯明翰大学有着丰富的资源
    伯明翰大学的图书馆资源相当丰富,设备非常先进,服务很是热情。学校一共有九个图书馆,其中有六个都在主校区。只要是注册的学生或访问学者,都可以通过学校给自己的ID或者用户名和密码接触到图书馆或校内网上的图书、杂志、论文等各种资源。英语系的语料库资源更是相当的丰富,来这里的访问学者和博士生们还有机会参加语料库的系列培训并有专门的用户名和密码进入语料库。每年在秋季学期论文写作开始之前,学校还会面向校内所有的学生定期多次免费开设讲座,由图书馆的专业人员介绍演示进入学校图书馆和电子图书馆以及图书资料查询的方法和路径,学生们可以随时去了解学习。
    三、伯明翰大学教学气氛浓厚
    伯明翰大学很多老师都专门为所讲授的课程建了博客,老师会及时把跟每堂课教学内容相关的书目或文章推荐给学生阅读、让学生在网上参与讨论,还及时、主动收集学生对每堂课的评论和意见或是解答学生提出的问题。英语系的教授们都非常和蔼,帮助指导来自世界各地的留学生时都非常热情耐心。在TEFL班里,老师会有意识地要求大家避免跟母语相同的同学坐在一起,以促进国际生之间的广泛交流。伯明翰大学里的学习气氛也很浓,图书馆里里外外天天爆满。来自世界各地的学生,无论是本科生、硕士生还是博士生,学习的压力和动力都非常大,学生在大学里好像关注的就是学习和研究,他们自主学习的意识和搜集相关资料的能力都非常强,中国留学生在这方面都得到了很好的锻炼。
    四、伯明翰大学教学特点显著
    伯明翰大学里除了一些特殊用途的大教室以外,各学院的教室一般都不大,可放五张小方桌或小圆桌,学生随意入座。老师上课也基本不用所谓的讲台,没有固定的教材,都是随时发放Handouts。课上的重点内容是老师组织指导下的讨论,讨论很多、很频繁,一堂课至少有三到四次,二到四人一组,带着任务阅读讨论、共同探讨结论、然后各组陈述观点。课后阅读是必须的,每堂课结束前发的最后一份材料通常就是补充阅读书目或文章,学生们的周末通常就变成名副其实的Reading Weekend阅读周末了。
    五、伯明翰大学研讨活动非常正规
    伯明翰大学英语系的Seminar很多、很有规律、也很正规。每周二是ELR ( English Language Research ) staff seminar,特别邀请校内外的教授或者博士来讲座,然后提问讨论。每周五是Postgraduate Tips seminar,通常是英语系的教授或者博士来讲座或者在读博士讲自己的论文,然后提问讨论。所有研讨活动都会在邮件中提前预告,提前通过附件发送Word或者PPT,介绍陈述的摘要。感触最深的是这里的研究话题真的是五花八门,很多Topics都会被感觉跟专业相差甚远,真正体现的是研究者自己感兴趣的方方面面。
    六个月的时间说长不长,因为转眼即逝;六个月的时间说短也不短,因为每天都有收获。在英国伯明翰大学访学的日子无疑对我的研究思路的拓宽、科研方法的改进都有很大的引领和帮助,对深入地了解英国的文化、丰富自己的阅历也是一次很好的经历和体验,同时对更好地推动我校的英语教学、促进国际化教育也能提供可行的借鉴和参考的依据。

附件:My Academic Visit at University of Birmingham
 

作者:王 智 文章来源:淮阴师范学院 更新时间:2012年05月04日
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